[2020香港益生菌全攻略] - 搞清益生菌品牌、功效、挑選及食用方法

什麼是益生菌Probiotics?

「益生菌Probiotics」的正式定義泛指一些存活中的微生物,適量地服用這些微生物能夠對宿主的健康產生益處。

但由於現實中幾乎沒有任何的監管機構去規範「益生菌」一詞,因此令到消費者對這個詞彙經常感到疑惑。

時至今日,消費者已經明白益生菌對我們健康的好處,食物生產商亦開始將益生菌加入到不同的食物之中,例如飲品、奶粉、穀物產品、能量棒,甚至是一些零食中。雖然益生菌以不同的形式滲透於我們的生活中,然而,進食以上的產品並不代表這些是你的益生菌主要來源。

要分清楚,「攝取益生菌」與「添加至產品的額外益生菌」是兩個概念來的。

就好像生產商會加入抗壞血酸Ascorbic acid (維他命C的一種)到他們的產品中,以防止產品變壞,但他們不會聲稱自己的產品是維他命C的來源一樣。

益生菌 Probiotics 的英文別名還有:

  • Friendly Bacteria
  • Gut Flora
  • Microflora
  • Good Bacteria
  • Friendly Microorganisms

益生菌對人體有多重要呢?

Dr. Udo Erasmus 認為我們的健康由14種基本元素組成,益生菌正是其中之一。而該14種基本元素包括:

  • 益生菌
  • 蔬果
  • 礦物質
  • 維他命
  • 必需脂肪酸
  • 必需氨基酸
  • 纖維
  • 消化酶
  • 抗氧化劑
  • 植物營養素
  • 氧氣
  • 燃料

博士認為這14種健康成分都必須存在,才有機會達至最佳健康 Optimum Health,而且沒有任何東西能夠取代它們。

為什麼我們需要服用益生菌呢?

  1. 人體70%的免疫細胞都住在我們的腸道中
  2. 我們體內都藏有過量的毒素,化學物以及病原體
  3. 現在的食物系統嚴重缺乏營養及健康的益菌
  4. 我們體內的細菌數目甚至比細胞的數目還要多,因此我們應該投放更多的心力在照顧細菌上。

綜合以上各點,無論是任何人,任何年齡,服用益生菌補充品都是一個好的選擇

我們可以只依賴食用發酵食物來攝取益生菌嗎?

發酵食物的確是一個很好的益生菌來源,例如是乳酪、泡菜、紅茶菌、酸菜等。

然而在食用這些食物時可能會引伸出以下的一些問題:

  1. 有些人可能對乳糖敏感,因此不能食用乳製品
  2. 有些人可能在吃過泡菜或酸菜後出現腹脹情況
  3. 在很多的泡菜及酸菜食物中含有大量的添加成份,其鈉含量因此極高
  4. 我們有時會加入糖到這些發酵食物中,然而,紅茶菌往往都未能完全發酵,導致我們其實正在喝一杯充滿糖的飲品
  5. 我們不能夠確定這些食物中的菌種、菌株以及菌量
  6. 當我們加熱這些食物時,益生菌亦會同時被殺死。特別是乳酪,它們多數都會經過巴氏殺菌的過程(加熱產品以殺死細菌)
  7. 你不能夠確保益生菌能夠在胃酸中存活並到達你的腸道

益生菌的三大分類 - Genus屬、Species品種、Strain株

以其中一種非常常見的益生菌嗜酸乳桿菌Lactobacillus Acidophilus,俗稱A菌為例:

  • Genus 屬 = 乳桿菌屬 Lactobacillus
  • Species 品種 = Acidophilus
  • Strain 株* = HA122

*市面上實在有太多種的菌株,所以我們很難去講解每一款菌株的益處。

其實益生菌的分類與我們的名字的結構十分相似:

  • Genus 屬 = 姓氏
  • Species 品種 = 名字
  • Strain 株 = 性格

菌種Species v.s. 菌株 Strains

透過了解益生菌的品種和菌株,我們便能夠知道益生菌如何幫助到我們健康。

觀察益生菌的品種,我們可以大致知道該益生菌的功效;

觀察益生菌的菌株,則可以更深入了解益生菌如何運作以及對我們身體系統的好處

就一般人的健康情況而言,其實我們是無需深入地研究至菌株的程度的,了解品種的益處已經足夠。

常見的益生菌菌種及功效

接下來我們會介紹一些市面上常見的益生菌菌種,如果你們有服用益生菌的習慣的話,不妨對應一下產品上的標籤,了解一下自己服用的益生菌吧!

乳桿菌 Lactobacillus 是一款常用於針對小腸運作的益生菌

嗜酸乳桿菌 Lactobacillus Acidophilus

  • 經常被研究與免疫系統的關係
  • 產生抑制酵母菌生長的乳酸
  • 是一款天然的抗生素,可增強免疫功能
  • 緩解便秘和腹瀉症狀
  • 幫助消化和吸收營養物質和乳製品

乾酪乳桿菌 Lactobacillus Casei

  • 存活於口腔以及消化道
  • 乳酸菌的一種
  • 幫助分解碳水化合物
  • 抑制小腸中病原菌和腐敗菌的生長
  • 研究證實具抗微生物的效果並在細胞中發揮免疫的作用

植物乳桿菌 Lactobacillus Plantarum

  • 存活於腸道的主要菌種
  • 抑制病菌的活動
  • 能夠製造對抗壞菌的抗體
  • 支援免疫系統運作

鼠李糖乳桿菌 Lactobacillus Rhamnosus

  • 主要存活於小腸及陰道
  • 對口腔至小腸的健康十分重要
  • 有助抑制陰道和尿道感染。
  • 防止毒素進入血液
  • 刺激免疫反應
  • 研究顯示對體重控制有積極的作用
雙歧桿菌 Bifidobacterium 則是一款常用於針對大腸運作的益生菌

雙歧桿菌 Bifidobacterium Bifidum

  • 幫助人體吸收鈣,鐵,鎂以及其他維他命和礦物質。
  • 研究顯示能減少嬰兒急性腹瀉的發生率,有利治療炎症性腸病,並減輕乳糖不耐症的症狀
  • 可以改善老年人的免疫和炎症反應

短雙歧桿菌 Bifidobacterium Breve

  • 增強免疫反應
  • 研究顯示可以穩定嬰兒未成熟的腸菌
  • 幫助體重極低的嬰兒增加體重

嬰兒雙歧桿菌 Bifidobacterium Infantis

  • 對嬰兒十分重要
  • 於嬰兒大腸中存活的最重要微生物
  • 有效治療急性腹瀉
  • 研究顯示能幫助對抗梭菌、沙門氏菌、志賀氏菌等病原體
  • 刺激身體產生免疫調節劑

長雙歧桿菌 Bifidobacterium Longum

  • 幫助合成維他命B雜
  • 通過對免疫球蛋白A(IgA)的作用來刺激免疫系統。
  • 可以改善乳糖的消化和便秘
  • 保護DNA免受致癌物傷害

益生菌的挑選方法

如果你想買益生菌的話,你應該要向店員查詢以下的事情。

1. 產品的標籤上有沒有任何的保證?

有一些產品標籤聲稱它們的菌量達250億甚至是500億,但這個菌量是在產品生菌的時候量度,或是在產品到期時量度的呢?生產商有沒有向你們保證益生菌的強度、菌種或者菌株呢?

一份2005年的消費者委員會報告就研究了市面上一些領先的益生菌品牌,全部的樣本都不能夠維持產品標籤上所寫的CFU益生菌量(colony forming unit)。只有一款可以維持它們所標明的菌量,而這個品牌就是 Udo’s Choice。

2. 穩定性

這些菌種是否能夠穩定地存活在你的胃酸當中呢?有沒有研究證實這些菌種及菌株能夠到達你的腸道並能夠穩定地存活在那裡呢?

3. 人類的適應性

這些菌種是否能夠在人類的腸道中定殖嗎?有些菌種是取至動物的體內,因此未必能夠適應人類的身體。

4. 我需要服用某一種的菌種或菌株嗎?

每一種的細菌都有不同的功效,而我們體內有約100兆的細菌存活在我們的身體中,因此菌種的多樣性是健康的關鍵。

究竟該款益生菌中會有幾多種的菌種及菌株呢?

益生菌品牌比較

1. Udo's Choice 成人益生菌

  • CFU益生菌菌量: 170億
  • CFU益生菌量到期日承諾: 有
  • 菌種數量: 6種
  • 列明菌株: 有
  • 能夠在胃酸中存活: 可以
  • 食用方法: 丸狀
  • 價格: $380/60粒 ; $6.33/次

其他成份: potato starch, silicon dioxide (to keep dry/ prevent damage to probiotics), ascorbic acid (as an antioxidant), stearic acid.

⭐總結:

  • 以歲數劃分不同益生菌,與市面上已症狀區分的益生菌不同。

2. 森下仁丹Bifina S 晶球益生菌(50+10)

Bifina S (50+10)

  • CFU益生菌菌量: 60億
  • CFU益生菌量到期日承諾: 不適用
  • 菌種數量: 2種
  • 列明菌株: 沒有
  • 能夠在胃酸中存活: 可以
  • 食用方法: 粉狀
  • 價格: $299/30包 ; $9.96/次

其他成份:erythritol, edible oil, gelatin, maltodextrin, Bifidobacterium, glycerin, acidulant, emulsifier, flavor, citrus pectin, coloring (gardenia, carotenoids ), partially soy bean and milk constituent contained

⭐總結:

  • 菌種及菌量很少
  • 含大量添加成份

3. 益倍適 Life Space 成人廣譜益生菌

Life Space (Broad Spectrum)

  • CFU益生菌菌量: 320億
  • CFU益生菌量到期日承諾: 不適用
  • 菌種數量: 15種
  • 列明菌株: 有
  • 能夠在胃酸中存活: 不適用
  • 食用方法: 丸狀
  • 價格: $195/60粒 ; $3.25/次

其他成份: 沒有

⭐總結:

  • 產品中沒有乳桿菌菌種,一種最多研究認證的菌種。

4. 康萃樂Culturelle 成人益生菌咀嚼片

Culturelle Digestive Health Daily

  • CFU益生菌菌量: 100億
  • CFU益生菌量到期日承諾: 不適用
  • 菌種數量: 1種
  • 列明菌株: 有
  • 能夠在胃酸中存活: 不適用
  • 食用方法: 片裝
  • 價格: $288/24粒 ; $12/次

其他成份: Mannitol, Inulin,Silicon Dioxide, Sucrose (Contains Sucrose Which Adds a Dietary Insignificant Amount of Sugar. Not a Reduced Calorie Food), Maltodextrin, Sodium Ascorbate.

⭐總結:

  • 只有一款菌種,
  • 含大量添加成份,包括糖 (Mannitol及Sucrose) 


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