【武漢肺炎心理篇】恐懼如何削弱你的免疫系統

現在正值流感季節,除此之外,新型冠狀病毒的陰影亦同時籠罩着我們。由上年示威活動開始,相信有很多人都活在恐懼的底下,即使不是處於恐懼之中,亦會感到憤怒及失望。南華早報最近發表了一篇文章,指出有接近3分1的香港成年人患上PTSD創傷後遺症,而我相信在武漢肺炎進入香港的這一個月裡,這個數字亦會有進一步的上升。

Fear

恐懼是一樣必需的身體機制,我們需要透過恐懼去提醒身體,在面對老虎時逃走。恐懼會使我們提高警覺,令我們注意衛生,勤力洗手。恐懼會使我們記得戴上口罩。然而長時間處於恐懼的狀態亦會衍生出問題,就像其他負面的情緒一樣。如果我們持續地處於這些情緒時,我們的身體會養成習慣並作出某些慣性的反應。就好像在我們的細胞中編寫了程式碼一樣。

但不幸的是,社會卻把我們牢牢地困在恐懼之中。紙巾、口罩、米、洗手液統統都成為了我們的恐懼。

延伸閱讀:

恐懼如何在生理層面影響我們?

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恐懼會削弱我們的免疫系統。當我們維持在恐懼的狀態時,我們的身體便會產生皮質醇,當皮質醇累積到一個很高的水平時,我們的身體便會發炎,從而削弱了我們的免疫系統。恐懼確實地在我們大腦中產生毒素,使大腦不能以最佳的狀態運作。恐懼亦會削弱我們的創造力、解難能力及專注力。恐懼亦被指出與多種疾病有關,當中包括高血壓和哮喘。

如何從恐懼中得到解放?

gratitude

要強逼自己不要害怕是一件很難的事,我們要做的是用第二種情緒取代恐懼。而恐懼最好的解藥莫過於「感恩」。當一個人開始感恩的時候,他們的身體便會開始接受外界的事物,開始相信事情有所進展,你的大腦會驅使身體作出反應,與恐懼,擔憂以及不安時所作出的反應截然不同。

有研究找來一班每天花十分鐘感恩的人,研究他們免疫球蛋白的水平。發現只需4天,他們的免疫球蛋白水平改變了,而且他們的免疫系統亦提升了多於50%。進行感恩亦會減輕身體的酸痛感覺。而當中的原理是因為:感恩會增加幫助身體舒緩痛楚的激素,包含血清素及安多酚,而這些激素是因為我們感到幸福及愉快而形成的。

不過這不是你說自己心存感激便可以的,這與意志力無關,這是發自內心的事情。要令自己學會感激是需要時間,練習和紀律的。

Dr Caroline Leaf 告訴我們:要看到固有想法的另一面,重新做一樣事情21天並不會令我們養成習慣,但這樣做能夠讓我們清除一些壞的想法,這是非常重要的。要重新訓練我們的身體作出不同的反應,我們需要令身體忘記我們教會它的事情。經過21天忘記的過程後,身體再次需要42天去意識,自我修正,自我調整,最後養成習慣,使心存感激成為一個自然反應。

如何訓練自己心存感激?

日記:

journaling

有研究指出,透過日記的方式紀錄低自己心存感激的事能夠改善自己的睡眠循環同時亦對我們的大腦有正面積極的影響。以這個影響可以維持長達3個月。除此之外,這樣做亦有能夠幫助你整理思路,令你更有創意,增加解難的能力,改善整體的健康。

崇拜:

worship

崇拜是另一個非常有效的方法去訓練我們心存感激。我們都會以不同的形式去祟拜,可以是崇拜神,崇拜我們的家庭,崇拜自己,我們的事業或工作。崇拜是將自己所有的注意力及能量放在一樣東西上。我們都知道對事情投放的精力,最後會成為我們創造的東西。但我想建議的是崇拜神,至高無上的神,崇拜上帝能夠使我們處於感恩的狀態。

Dr Caroline Leaf 曾在課堂上提及過一個很有趣的研究,他們對比了一個信奉佛教的和尚和一個閱讀聖經的修女的腦部活動,並發現:

「只需閱讀聖經數秒,修女的腦部活動便獲得迅速提升,觀察到她的智力活動水平遠超一個誦經修道三十年的佛教高僧。」

更多關於這項研究的資訊: www.drleaf.com

對於這項研究,我的看法是因為當我們信仰上帝時,我們會用自己的方法向上帝表達自己的感激之心,我們是與這份感激的情感在溝通。對比起高僧們所進行的冥想修道,他們只會清空自己的想法,或者是專注於一件物件或呼吸上,而不是一個人。崇拜不應局限於形式,可以是音樂,禱告,閱讀衪的話,保持沉默並等待神,這些都是一些溝通的方法,只不是清空自己的思維或專注於某東西上。這是我們在向衪傳達敬畏之情。

意識:

意識是非常基本而且重要。要令身體忘記負面的東西,你特別需要去注意自己對不同事情的反應。這是自我意識及專注眼前的練習。我們活在一個很容易分心的時代,我們很容易便能夠同時完成不同的事情,卻忘記了如何專注眼前的事,要專注短短數分鐘都成為一件難事。

結論

由於恐懼為我們帶來的不良反應,心存感激所帶來的好處可能會成為這個艱難時刻的生存之道,可能與保持衛生及改善免疫系統同樣重要。我們的身心靈是一體的,所以我是相信一個完全健康的身體,是需要同時療癒好我們的身理、心理及精神的,若三者任何一環失去平衡,我們的身體都會不勝負荷。因此如果只專注訓練自己的精神,而忽略了身體的需要,身體便會響起警號向你還擊,反之亦然。

所以謹記,恐懼是必需的,但如果長時間沉溺當中,是會影響你的健康的。學習意識自己的反應和感受,開始訓練自己的身體去適應不同的反應。感恩是克服恐懼的有效方法。恐懼確實地影響着我們的免疫系統,而恰好感恩則可以提升我們的免疫系統達50%或以上。所以我找不到任何理由不時常懷着感恩的心。

挑戰篇

you can make it

嘗試每天以日記方式紀錄值得感激的大小事,留意一下在紀錄這些事情時的感受。到第21天時,回想一下自己有什麼的轉變。之後繼續寫日記,持續另外兩次21天 (合共42天),同時留意自己在寫日記時的感受。我敢打賭,到第63天時,你的處事方法亦會變得截然不同,你在日記本所寫的將會變成日常的真實想法。



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